2017.07.14インターネット

有線LAN、無線LANの違いは?初心者でもわかるルーターの選び方

有線LAN、無線LANの違いは?初心者でもわかるルーターの選び方

1つのインターネット回線を利用して、複数のパソコンやタブレット、スマートフォンなどの端末でインターネットに接続するために、自宅に「LAN(ローカル・エリア・ネットワーク)」を設置する方法が一般的になりました。それに伴って、LANという言葉が日常的に使用されるようになりました。しかし、「無線LAN」「有線LAN」と言われると、それぞれ何がどう違うのか…と不思議に思われる方もいるでしょう。
そこで今回は、有線LANと無線LANの違いや初心者の方向けにルーターの選び方についてご紹介します。

有線LANと無線LANの違いは?

有線LAN・無線LANについては、以下でご紹介します。

有線LAN

有線LAN

ルーターと各端末・周辺機器をLANケーブルで接続することでネットワークを形成する接続方法です。

無線LAN

ルーターと各端末・周辺機器が無線接続でネットワークを形成する接続方法です。

「ルーターと端末がケーブルでつながっている=有線」、「ルーターと端末がケーブルでつながっていない=無線」と考えると分かりやすいでしょう。

また、スマートフォンなどを無線でインターネットに接続すると聞いて「Wi-Fi」を連想する方も多いでしょう。「無線LAN」と「Wi-Fi」は同じ意味合いで用いられている方も多くいらっしゃいますが、「Wi-Fi」は無線LANに設けられている通信規格の1種です。
無線の電波に統一規格を設けたことで、さまざまな機器間での接続問題がクリアされたため、今では多くの機器が無線LANの通信規格として「Wi-Fi」を採用しています。そのような経緯から、現在では「無線LAN」とほぼ同義で「Wi-Fi」という呼び名が使用されるようになりました。

初心者向け!正しいルーターの選び方

自宅でLANを構築するために、欠かせない機器といえば「ルーター」です。ルーターとは「ネットワークの中継」の役割を果たす機器です。初めてルーターを購入する場合は、以下のポイントを押さえて選びましょう。

【1】有線と無線、どちらがおすすめ?

現在では、有線LAN専用のルーターは珍しくなったと言っても過言ではありません。家電量販店などで相談すると、大抵の場合は「無線LANルーター」をすすめられるでしょう。また、自宅でスマートフォンをつなぐ際も無線LANが必要となるため、無線LANルーターを選択するほうが無難です。

【2】どれくらいの広さの場所で、どんな機器を接続するか

どれくらいの広さの場所で、どんな機器を接続するか

自宅でLANに接続する機器にどのようなものがあるか考えましょう。
パソコンとスマホを1台ずつ持っているだけ…という場合は、比較的安価で性能的にもシンプルなルーターで十分かもしれません。しかし、ゲーム機やプリンター、IoT家電などが家に複数あるなら、高性能なルーターの購入をおすすめします。

家電店で売っているルーターには「無線速度」が明記されています。例えば、「最大1300Mbps」と速度だけ記載があっても分かりにくいものですが、現在では「3階建て・4LDK・6人」など、無線速度に適した家の広さや使用人数が併記されているものがほとんどです。

一般的なご家庭で過不足なく使用できる程度なら、1万円以内で無線LANルーターを購入することが可能です。
また、初心者でも設定・接続が容易なルーターが増えてきています。家電量販店などで購入の相談をする際は「ご自宅の広さや間取り、家族の人数、持っているパソコンやスマートフォン・タブレット・ゲーム機などの台数」を伝えると、最適なルーターを提案してもらえるでしょう。

おわりに

今回は、有線LANと無線LANの違いや初心者の方向けにルーターの選び方についてご紹介しました。
自宅に無線LANルーターを設置することで、場所を選ばずインターネットに接続できるほか、スマートフォンの通信量を節約できるなど、現在では無線LANルーターを設置する方が増えています。「そろそろわが家にもLANが必要…?」と感じたら、ルーター選びの際に参考にしてみてください。

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au光通信編集部

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インターネットサービスやでんき、無線LANやセキュリティ対策などの情報を発信するauひかり通信のなかの人です。auひかりに関するお役立ち情報をお届けします!
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